比尔·盖茨结束27年婚姻 背后是一部“人设转变史”

去年,比尔·盖茨彻底退出微软董事会,在微软股权降到1.37%以后,也让他的言行不会对微软造成过大影响。

当地时间5月3日,微软创始人、亿万富翁比尔·盖茨和梅琳达向华盛顿州金县提交离婚申请,宣布结束27年的婚姻。

目前,比尔·盖茨已将总价值近24亿美元的股份转让给了梅琳达,包括一家可口可乐灌装厂、一家墨西哥广播公司和其他公司的股份。

这只是比尔·盖茨1293亿美元身价的零头,更大规模的财产分割正在律师帮助下进行。

婚姻状态是相当私人的事,正如比尔·盖茨和梅琳达在各自的推特账户上发布的声明中所说:“当我们开始探索这种新生活时,我们希望外界给我们家庭空间和隐私。”

但到了比尔·盖茨这样的位置上,避免不了被人们从各个角度审视。特别是比尔·盖茨,他拥有的“公众性人设”远比两年前离婚的杰夫·贝佐斯和其他福布斯榜单上的超级富豪更丰富、更多变。人们可以仅仅从财富分割的角度关注杰夫·贝佐斯的离婚案,但对于比尔·盖茨,这个角度远远不够。

比尔·盖茨30多年来公众形象的转变,或许折射了他的心态变化。

第一次转身:从“硅谷公敌”到慈善家

今天的比尔·盖茨是个令许多人尊敬的名字,但在20多年前,比尔·盖茨曾被视作“硅谷公敌”。

早在上世纪90年代,美国联邦贸易委员会和司法部就曾对微软的“捆绑销售”问题做过调查。直到1995年双方才达成妥协。

1995年网景公司开发出网景浏览器并上市以后,微软又立刻推出了IE浏览器并免费与Windows 95一起打包出售,最终迫使网景卖给了美国在线。

比尔·盖茨自己也承认,IBM、SUN、网景、甲骨文都曾视微软为眼中钉。

所以,当1999年美国法院裁定微软涉嫌垄断后,整个硅谷欢欣鼓舞。这起案件本来可以达成庭外和解,但比尔·盖茨拒不接受,不惜微软被分拆。幸好克林顿政府保住了微软的完整性。

可以说,上世纪90年代的比尔·盖茨还是一个强硬的创业型企业家,不惜以各种手段排挤对手。

但在美国法院裁定微软涉嫌垄断后,比尔·盖茨和微软都开始转身。他开始削弱微软的“狼性”气质,与硅谷和解。同时他开始关注原来在他眼里无足轻重的事情。

2000年,他卸任微软CEO,2008年,他宣布将名下580亿美元资产全部转到他与梅琳达名下的比尔及梅琳达-盖茨基金会。2010年,比尔·盖茨与巴菲特签署“捐款誓言”,承诺至少捐献一半财富给慈善事业。

这些转变让比尔·盖茨的公共形象发生了翻天覆地的变化。

第二次转身:从慈善家到公共领域“意见领袖”

在2010年代以后,比尔·盖茨逐渐摆脱了资本家形象,依托比尔及梅琳达-盖茨基金会,转身为慈善家和公共领域“意见领袖”。

根据比尔及梅琳达-盖茨基金会显示的财务数据,截至2019年底,其净资产达到了433亿美元。在20年里,该基金会发展成为美国最大的私人慈善基金会。

发展速度如此迅猛,主要是因为从1994年到2018年,比尔·盖茨和梅琳达捐赠了360多亿美元。

比尔及梅琳达-盖茨基金会专注于公共卫生、教育和气候。从小儿麻痹到艾滋病,从太阳能厕所到气候变化,对公共事务的持续关注和大举投入也让比尔·盖茨成了公共事务的意见领袖。

特别是在新冠疫情大流行期间,比尔·盖茨强调在对抗新型冠状病毒的斗争中“没有中间立场”,呼吁中美协同努力,科学抗疫。他和梅琳达的基金会也在新冠病毒疫苗研发、诊断测试和医疗上加大了投入,为廓清美国抗疫谣言付出了巨大努力。

专注于公共事业的同时,比尔·盖茨还定期推出年度书单,如《拥抱可能》《与龙共舞》《我包罗万象》《大流感:最致命瘟疫的史诗》《能源动荡》之类,从他推荐的书单可以发现,这些书为他在公共领域发声提供了很大帮助。

基金会稳定给了盖茨夫妇更多决定空间

比尔·盖茨1990年代、2000年代两次转身后,比尔及梅琳达-盖茨基金会就成了比尔·盖茨夫妇的主要阵地。

据报道,比尔·盖茨和梅琳达有基本共识,即两人在基金会的联席主席和理事身份不变。这就保证了今后基金会的稳定运行。

此外,去年比尔·盖茨彻底退出了微软董事会、微软股权降到1.37%以后,也让他的言行不会对微软造成过大影响。

工作平台没有后顾之忧,可能促使比尔·盖茨与梅琳达解决既有问题。

有一个例子足以说明两人的矛盾。比尔·盖茨和梅琳达每年都会发布一封年度公开信。过去,公开信是比尔·盖茨一人执笔,后来梅琳达要求加入自己的思考。

近年,公开信已改为两人共同执笔。这说明梅琳达不是一个打算一直站在比尔·盖茨身后的人。两人的分居状态也表明矛盾并非可以轻易调和。

除了家庭矛盾,今天社会环境、舆论环境的变化或许也可能折射到比尔·盖茨和梅琳达身上。去年疫情大暴发期间,部分阴谋论者把疫情归咎为比尔·盖茨的阴谋,各种社会运动的兴起也足以激发梅琳达的自主意识。

无论如何,外人可能永远无法得知比尔·盖茨和梅琳达婚姻的所有内情。

□徐立凡(专栏作家)

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