世界白银发展史

  白银生产的重要分水岭是在1492年哥伦布发现了新大陆,从而发现墨西哥、玻利维亚和秘鲁的银矿,因此带来了世界白银生产快速增长的巅峰时期。这段巅峰同时伴随着白银提炼技术的升级,从质和量上提高了开采银矿的利用率。随后的技术革新,尤其是在19世纪晚期和20世纪初期,主要是加强了白银生产的基础,并且提高了银矿开采的速度。

  从累计产量来看,世界上只有大约25%的白银是生产于16世纪70年代以前。在18世纪前的纪录仍然不完整,但是对历史累计产量却具有十分重要的意义。以下将介绍白银生产的历史。

  旧世界的白银(公元前4000年-公元1500年)

  安纳托利亚(现在的土耳其)被认为是首个开采白银的主要发源地,为小亚细亚地区的工匠提供原料。安纳托利亚地区为近东、克里特和希腊地区的西方文明提供白银资源。

  银器工匠主要集中在小亚细亚和希腊各岛,以及希腊大陆上迈锡尼文明统治的地区。

  银矿集中开采大约是在公元前3000年开始的。首次成熟的银矿石加工是在公元前2500年,占星家使用“灰吹法”从铅银矿中提取出白银。当时对银器的需求,主要来自于繁荣的克里特文明和稍后的迈锡尼文明,令现今是亚美尼亚的地区对银矿的定位和开采逐渐发展起来。

  在公元前1600年克里特文明遭遇灾难性毁灭、以及大约公元前1200年迈锡尼文明陨落之后,白银生产的中心地区转向靠近雅典的Laurium地区。该地区为处于萌芽时期的希腊文明提供白银。另外,小亚细亚和北美地区的白银贸易在公元前8世纪开始大规模扩张。

  Laurium的矿产非常丰富。从历史文献和古矿场遗留下来的实际证据来看,当年该地区巅峰时期(公元前600年至公元前300年)白银产量大约是每年100万盎司。实际上,到公元1世纪前的一千年中,Laurium是产银最多的一个地区。除了Laurium,其他产银区主要在小亚细亚、撒丁岛等其他希腊地区,以及亚洲部分地区。

  随着希腊Laurium地区矿产全盛期的结束,迦太基人对西班牙银矿的开采繁荣了起来。在罗马和迦太基之间的三次战争之后,罗马人取代迦太基人成为西班牙银矿的开掘者,并且把银矿开采的触角伸向了欧洲大陆的其他地方。

  西班牙在近一千年的时间内都是非常重要的白银来源,但这一切在摩尔人于公元8世纪征服西班牙后一度暂停。西班牙银矿不仅满足了罗马帝国大部分内在需求,还是展开亚洲香料贸易的重要白银资源。为了满足尚在萌芽的贸易需求,希腊、小亚细亚、意大利也是除西班牙以外的白银重要产区。

  摩尔人入侵西班牙,让白银开采在更多的国家普遍起来,主要是在欧洲中部。在公元750-1200年间发现了几个重要银矿,包括德国著名的开姆尼斯、Rammelsburg、哥斯拿和萨克森地区。同时,奥匈帝国和东欧其他一些地方也发现了银矿。

  基于目前的历史文献和档案,从公元前300年到公元1000年期间,白银产量不太可能较Laurium地区的每年大约150万盎司有大幅增加。西班牙矿产在公元后一千年内风光无限,同一时期的Laurium和小亚细亚逐渐衰弱。白银产量的实际扩张是在公元1000-1500年间的500年以内,那时矿产地数量增加,采矿和加工技术也开始提高。

  新世界的白银(1500年-1875年)

  技术上的巨大变革以及1492年“新大陆”的发现,引发了白银产量数量级式的增长,尤其是在汞齐化加工方法发展后。“新世界”时期首个主要开采地是玻利维亚的Potosi地区。虽然很难准确衡量玻利维亚1500-1800年间的实际产量,但西班牙的历史记录显示当时生产了大约10亿盎司。同时,墨西哥在1700-1800年内生产了大约15亿盎司的白银。

  秘鲁的高产更持久一些,在1600-1800年内平均每年产量超过3百万盎司。从历史来看,塞罗德帕斯科(Cerro de Pasco)地区一直是秘鲁最主要的银产地之一。

  西班牙人到墨西哥开发银矿是从14世纪初期开始。

  在1500-1800年间,玻利维亚、秘鲁和墨西哥占世界白银生产和贸易的份额超过85%。其余份额主要来源于德国、匈牙利和俄罗斯等欧洲国家,以及智利和日本。

  在1850年后,一些其他国家白银产量上升,尤其是美国发现了内华达州的康斯托克矿。全球白银产量持续扩大,到17世纪70年代,已经从每年4,000万盎司增加至8,000万盎司。

  北美崛起(1876年-1920年)

  1876-1920年间全球产银技术创新和新产地开发呈现爆炸式增长。19世纪最后25年内白银年产量是前75年平均产量的4倍,达到近1.2亿盎司。

  美国境内新矿的发现为全球产量增加添色不少,尤其是内华达州的康斯托克矿,科罗拉多州的Leadville以及犹他州一些地区。

  同样地,澳大利亚、中美洲以及欧洲也在全球产量增加中居功至伟。在随后的1900-1920年间,加拿大、美国、非洲、墨西哥、智利、日本及其他部分国家继续发现新矿,产量也因此扩大一半,至每年1.9亿盎司。

  技术方面的升级包括蒸汽钻井、采矿、脱水,拖运技术的改善也是一个重大突破。采矿技术的进一步升级增强了矿石处理的能力,能够同时处理更多含有银的矿石。比如说,一种从锌中提取贵金属、被称为fuming的技术,能从中等级别的矿石中提炼出有经济价值的贵金属。

  当代(1921年-现在)

  上个世纪早期的许多进步让世界各地白银产量都有所提高。由于到18世纪末期,世界上许多高等级矿石都已经被耗尽,所以这些进步显得格外有意义。这些进步包括:

  批量采矿方法,包括应用于地表和地下,能够处理大量含有一定银的低等级贱金属矿石。

  提炼技术,能够从矿石中分离出不同种类的贱金属浓缩液。

  改进矿石分离技术,尤其是能从铅、锌和铜浓缩液中分离出银的浮选技术(1910年后)。

  改进电解精炼技术,能够从精炼粘土中分离出银和其他贱金属,也逐渐成为提炼银的一个重要来源。

  贯穿20世纪的各种基础金属产量爆炸式增长,令含银残渣的产量增加,最终提高了提炼得出银的产量。

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