巴菲特的接班人是何许人也?

年年猜测年年称迷的巴菲特接班人人选终于确定了。

5月3日周一,伯克希尔董事长兼首席执行官巴菲特承认:“董事们一致同意,如果我卸任,将由伯克希尔非保险业务的副董事长Greg Abel接任CEO。”

实际上,在2018年1月巴菲特任命两位得意门生Greg Abel和Ajit Jain为伯克希尔董事会的新晋副主席时,股神就明确表示任命两位副主席是其确定“传位”人选的最新一步。当时外界普遍猜测,巴菲特接班人马上将在这两人中选出。

从2018年1月到如今的2021年5月,三年多过去了,这个谜底也终于在这次股东大会揭晓。

Greg Abel究竟是何许人也?他又有什么过人之处?外界试图从媒体采访中了解Abel。

不过2019年加拿大《环球邮报》关于Abel的一篇人物报道表示,Abel只在必要时才接受媒体采访,并且他过去这么多年来接受媒体采访的次数也很少发生。一个例子是,当时这家媒体提出飞往奥马哈对他进行采访,但是Abel拒绝了,他的发言人称Abel只考虑10分钟的采访且要求不公开发表(off-the-record)。

缺少媒体露面这似乎让公众对他了解甚少。不过文章称,Abel的朋友把他描述为一个极其聪明、效率极高的人,“他的生活就是工作,他把自己的才能隐藏在谦逊的态度背后”。

工薪家庭出生

Gregory Abel现年59岁,出生于加拿大埃德蒙顿的一个工薪阶层社区。

他的父亲为一家名为Levitt Safety的消防环保设备供应商工作,母亲是一位家庭主妇。可以说在他的整个学生生涯中,似乎没人认为他会在未来取得巨大的成功。

据说上学期间Abel曾打过许多零工,比如发传单;在整个高中和大学阶段,他还为父亲所在的公司工作,负责罐装灭火器。加拿大《环球邮报》的一篇报道曾表示,Abel 1980年的高中毕业册中,他给自己定下的计划也很简单——那就是“U of A”(University of Alberta,阿尔伯塔大学)。

1984年Abel顺利完成了自己的学业,获得了阿尔伯塔大学商学学士的学位,并随即入职普华永道的埃德蒙顿办公室,成为一名会计师。之后,Abel又跳槽到了了CalEnergy公司,这家公司之后更名为MidAmerican。

CalEnergy当时的CEO David Sokol也成为了Abel职业生涯中的重要人物。Sokol很早就意识到了Abel的野心,也知道Abel并不满足于与数字打交道。

与巴菲特的缘分

Abel真正跟伯克希尔哈撒韦建立联系是1999年。

1999年,伯克希尔哈撒韦决定收购MidAmerican 75%的股权,这笔交易价值90亿美元,当时Abel已经是MidAmerican的总裁。到了2008年,Abel正式成为了MidAmerican的CEO,MidAmerica也随后更名为了伯克希尔哈撒韦能源(BHE)。

不过Abel首次进入巴菲特的“雷达”范围并不是1999年伯克希尔哈撒韦收购之后,而是在更早之前。

上世纪90年代中期,Abel还在CalEnergy任职,当时他被派往英国处理CalEnergy收购一家英国公用事业公司的交易。有报道称,当Abel处理这宗交易的过程给CalEnergy的股东Walter Scott Jr.留下了深刻印象,而这位股东恰好是巴菲特的儿时好友、也是伯克希尔哈撒韦的董事会成员。

2011年Scott在接受《财富》采访时表示,Abel是哪种无论何时被要求做什么事,他都会愿意去做的人。

重大并购案上表现出色 年龄优势不容忽视

生性低调的Abel能获得巴菲特的看好,与他在处理多项重大并购案上的出色表现分不开。

《华尔街日报》曾在2015年的一篇文章中用“敏锐的交易者”(an astute deal maker)形容Abel。文章称,Abel管理的BHE被认为是伯克希尔哈撒韦未来的关键,当时BHE已经是美国最大的电力供应商之一,产生的收益约占伯克希尔哈撒韦公司收益的10%左右。

“股神”巴菲特本人也曾在公开场合表达过对Abel的看好。

巴菲特在2013年时表示,每次只要是Abel打电话来,自己都会抽出时间给Abel,“因为他能给我带来许多很好的点子,他的思维方式和商业方法都非常有创新性”。2017年伯克希尔年会上,巴菲特再次在伯克希尔的诸多股东面前,对Abel及其管理的伯克希尔能源公司大加赞赏。

当然除了能力出色指望,相对于掌管再保险业务的Jain,Abel的年龄优势也不容忽视。

早在伯克希尔2014年给股东的信中,巴菲特就曾表示下一任CEO将从公司内部选出,年龄相对年轻得能经营伯克希尔至少十年,并不期望董事会选出一位会在65岁法定年龄退休的人接替他的位置。

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