苹果被俄反垄断机构罚款1200万美元 欧盟反垄断诉讼已在路上

美国对苹果和谷歌的应用商店反垄断听证会刚落下帷幕,苹果App Store在俄罗斯的反垄断诉讼历经数年也最终被罚1200万美元。此外,有消息称本周晚些时候欧盟委员会也将起诉苹果应用商店。

据路透社消息,俄罗斯联邦反垄断局(FAS)本周二透露已对科技巨头苹果滥用移动应用市场的主导地位处以罚款9.06亿卢布(约合1210万美元),这个罚款来自于去年8月的一份反垄断诉讼判决书。苹果不同意俄罗斯联邦反垄断局的决定,将提起上诉。

俄罗斯联邦反垄断局官网显示,2020年8月对苹果作出裁决,认定苹果对iOS操作系统移动应用有100%的市场份额,只有从App store安装软件才是合法的;苹果在禁止一些家长控制类应用的同时,给予自己的产品Screen Time(苹果的“屏幕使用时间”功能)竞争优势,阻碍了iOS应用市场竞争。

值得一提的是,苹果作为应用商店提供商的同时,还推出了不少和第三方应用同领域竞争的产品,引起不少应用开发者的不满。例如,本周刚刚上市的新品AirTag被智能寻物跟踪器Tile控诉存在不正当竞争。

俄罗斯监管部门认为要求苹果通过取消拒绝第三方应用的规则来解决违反发反垄断监管的问题。

下架卡巴斯基Safe Kids却推自家产品

俄罗斯联邦反垄断局对苹果App Store开展调查源于一款家长控制类软件的控诉。

2019年3月19日,知名杀毒软件企业、网络安全实验室卡巴斯基对苹果发起一项诉讼称,苹果App store移除了旗下开发的家长控制应用Safe Kids,苹果表示这款应用违反了应用商店政策的2.5.1条款。但是在这之前的三年时间里,这款应用一直在应用商店上架且符合所有条款。

卡巴斯基在一份公开的声明中写道:“苹果对我们应用程序以及其他所有家长控制类软件的政策改变,是伴随着苹果宣布了自己的屏幕使用时间功能而来的,这个功能允许用户监视他们使用应用程序和在特定网站上花费的时间,并设置时间限制,而它的本质就是苹果自己的家长控制应用程序。”

根据苹果的说法,Safe Kids使用配置文件违反了App Store政策。卡巴斯基认为,移除这些文件意味着Safe Kids两个重要的基础功能被移除,一个功能是让父母明确哪些应用是孩子因年龄受限不能用的,另一个功能是允许隐藏设备上的所有浏览器,从而确保孩子们只能使用卡巴斯基内置的安全浏览器,保护他们不受不安全内容的影响。

“家长控制应用程序市场将走向垄断、停滞不前。”卡巴斯基表示,“苹果似乎是在利用其作为平台所有者和向平台用户分发应用的唯一渠道的监督人来制定条款,并阻碍其他开发者与之平等运营。”

俄罗斯联邦反垄断局认可了卡巴斯基的说法,在判决书指出,苹果从应用商店移除第三方家长控制类软件和推出“屏幕使用时间”功能的时间一致,即使这些应用满足所有要求,苹果也能够屏蔽它们。从2018年秋天开始在iOS 12系统上预安装“屏幕使用时间”功能以来,苹果开始限制这些家长控制应用,而“屏幕使用时间”正好也有家长控制功能。

苹果应用商店或面临全球收入10%罚款

另据英国FT报道,欧盟竞争事务专员玛格丽特·韦斯特格(Margrethe Vestager)将在本周晚些时候对苹果App Store提起反垄断诉讼,理由是苹果在其应用商店上设定的规则可能违反了欧盟法律。而苹果可能因为这项指控将面临高达全球收入10%的罚款。

目前,苹果应用商店已在欧洲遭到多项指控。自2019年以来,总部位于瑞典的音乐流媒体平台Spotify一直控诉苹果应用商店对开发者收取的30%佣金,而苹果还运营着自己的音乐订阅服务App Music,和Spotify展开直接的竞争。

在上周美国参议院竞争政策、反垄断及消费者权利小组委员会召开的“应用商店”反垄断听证会上,Spotify首席法务官Horacio Gutierrez谈到,这让Apple Music享有不公平的优势。在决定公开指控苹果的反竞争行为后,他可以想到来自苹果的“至少四个明显的威胁和报复的例子”,包括威胁移除、拒绝推广Spotify,延迟批准应用程序更新。

此外,日本电商平台Rakuten去年3月也向欧盟提交了一份诉讼,称苹果对在应用商店售卖的电子书收取30%佣金,但同时却在营销自己的Apple Books服务。

Rakuten旗下子公司电子书阅读器Kobo表示,苹果对Kobo的电子书交易收取30%的佣金,而苹果自己的电子书产品Apple Books却不用上缴所谓的佣金。为了避免应用商店的佣金政策,Kobo用户只能被迫在网站购买电子书。

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